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멕시코 최고의 커피, 재배지 및 구입 방법



멕시코는 고품질 커피를 많이 생산하는 국가가 되었으며, 원주민 공동체에 안정적인 고용을 제공하면서 국제적인 호평을 받고 있다. (Finca Santa Cruz Coffee)


전 세계인의 하루는 커피로 시작된다. 그 만큼 커피는 우리들의 일상속으로 녹아들었으며 커피없는 하루는 상상조차 하기 힘들 정도로 현대인들의 필수품으로 자리를 잡았다.

미국에서는 무려 73%에 달하는 주민이 매일 커피를 마시고 있으며, 멕시코인들도 인구의 대다수(55%)가 매일 커피를 마시는 것으로 나타났다.


차이점은 미국에서는 하와이에서만 제한된 수량으로 커피를 재배한다는 것이다.


의외로 멕시코는 세계 최대 커피 생산국 중 하나이며, 생산량 기준으로 세계 10위권 안에 들어간다. 원두의 품질이 좋기로 유명하며 수출의 대부분은 북부 이웃 국가인 미국과 캐나다로 향한다.


예를 들어 스타벅스는 멕시코, 브라질, 콜롬비아, 코스타리카 등의 국가를 포함한 대부분의 커피를 라틴 아메리카산에 의존하고 있다.


품질에 관해서는 멕시코에서 가장 인기 있는 원산지 표시 프로그램만 살펴봐도 알수가 있다.


멕시코는 테킬라(tequila), 메스깔(mezcal),차란다(charanda), 라이실라(raicilla), 소톨(sotol), '아타울포(Ataulfo)' 품종의 망고, 파판틀라(Papantla)의 바닐라, 유카탄의 chile de habanero와 같은 인기 식품 및 풍미 강화제를 포함한 18개 보호품에 특별한 지위를 부여했다.


프리미엄 커피도 엄선된 지역에서만 생산되는 커피를 선보인다.

베라크루즈, 치아파스, 오악사카의 30개 지자체에서 재배되는 커피 품종인 '플루마(“Pluma)'가 그 예다.


멕시코 재배자들은 스타벅스와 같은 세계적인 거대 기업에 원두를 공급하고 있다.




멕시코의 3대 커피 재배 지역


베라크루즈(Veracruz), 치아파스(Chiapas), 오하카(Oaxaca)는 커피 생산지역으로 보호받고 있는데 멕시코 연간 생산량의 약 80%를 차지하기 때문에 멕시코 커피 재배와 가장 관련이 있는 주(州)다.


그러나 다른 주, 특히 최근 Cup of Excellence 등급에 대한 블라인드 테이스팅 테스트에서 좋은 성적을 거둔 푸에블라(Puebla)주와 Colima, Estado de México, Guerrero, Hidalgo, Jalisco, Morelos, Nayarit, Querétaro, San Luis Potosí 및 Tabasco에서도 소량 재배되고 있다.


독특한 재배 조건으로 인해 각 주에서는 특별한 향미 프로필을 지닌 커피를 생산한다.


하지만 몇 가지 공통점도 있는데, 멕시코는 더 이상 대규모 커피 농장이 있는 나라가 아니라는 점이다. 핀카스(fincas)라고 불리는 소규모 농장은 이제 예외가 아닌 일반적인 현상이며, 재배자의 95%가 3헥타르(약 7.5에이커) 미만의 토지를 경작하고 있다.


주목할 만한 점은 멕시코의 커피 생산자가 압도적으로 원주민들인데 전체 재배자의 85%에 해당한다. 이들 소규모 농부들은 종종 협동조합 형식으로 커피를 판매하는데, 그 중 대부분은 해발 1,000~1,300m 고도의 유기농 환경과 그늘에서 재배된다.


특히 "cafe de altura"(고산)라고 라벨이 붙은 커피는 품질과 동의어다. 높은 고도와 관련된 더 낮은 온도로 인해 커피가 더 느린 속도로 자라면서 복잡성과 더 강력한 풍미가 추가되기 때문이다.


오악사카의 구름 숲.

여기에 보이는 오악사카 산맥에는 멕시코 커피의 압도적인 대부분을 생산하는 작은 '‘fincas'가 생산의 주를 이루고 있다. (Finca Las Nieves)



베라크루즈(Veracruz)

이곳은 멕시코에서 가장 오래된 커피 재배 지역으로, 1795년까지 거슬러 올라가는 역사를 가지고 있다. 이러한 전통에도 불구하고, 이 지역은 신기술에 관해 가장 미래 지향적인 곳이기도 하다.

베라크루즈의 열대 습도와 해발 1100~1600m의 비옥한 화산 토양에서 자란 커피는 세련된 맛 팔레트와 함께 대담하면서도 향긋한 맛을 낸다. Coatepec은 아라비카 원두의 달콤한 맛과 균형 잡힌 산미로 인기가 높은 최고의 "알투라" 커피 중 하나다.


치아파스(Chiapas)

치아파스는 멕시코에서 가장 많은 커피 재배 면적을 갖고 있으며, 전국 전체 커피 생산량의 약 41%를 차지하고 있다.

화산 토양과 1,300~1,700m 사이의 고도는 특징을 정의하며 이 지역의 독특하고 풍부하고 고소한 풍미가 특징이다.

인기 있는 하위 품종인 치아파스 투르케사(Chiapas Turquesa)는 평균보다 큰 원두와 버터처럼 부드러운 음용성으로 유명하다. 이는 San Cristóbal de las Casas 및 Yajalón과 관련이 있으며 Ángel Albino Corzo(Jaltenango 블렌드의 공급원), Bochil, Comitán, Copainalá, Motozintla, Ocosingo, Ocozocoautla, Palenque, Pichucalco 및 Tapachula는 치아파스의 대표적인 커피 생산지다.


오하카(Oaxaca)

Pluma Hidalgo는 아마도 멕시코에서 가장 유명한 커피 원두로 잘 알려져 있다.

아라비카의 모종인 티피카(Typica)의 19세기 진화형으로, 이름이 유래된 작은 마을을 둘러싼 Sierra Madre de Sur 산맥에서 오랫동안 사용되면서 개발된 오하카(Oaxacan) 특산품이다.

지역 재배자들은 해발 900~1,650m 그늘진 구름 숲에서 번성하는 식물에 대한 전통적인 생산 방식을 여전히 선호하고 있다. 그 결과 탄생한 커피는 단연 미디엄 바디감과 달콤한 향, 꽃 향, 약간의 시트러스 향이 난다.



최고의 멕시코 커피를 구입할 수 있는 곳

멕시코 커피 재배자를 만나는 가장 좋은 방법 중 하나는 협동조합을 통하는 것이다.

예를 들어 치아파스의 1,000개 이상의 가족을 대표하는 유기농 협동조합인 Boicafé는 My Coffee Box의 월간 구독을 통해 커피를 판매하고 있다.

또 다른 치아파스 협동조합인 CESMACH는 웹사이트에서 구운 별미 보물을 홍보한다.

오하카의 SICOBI 협동조합은 커피를 직접 판매하는 대신 Copalita Trail 하이킹 여행에 관심 있는 사람들을 초대하여 농업 Zapotec 커뮤니티를 방문하여 커피와 옥수수, 토마토, 아보카도와 같은 작물이 어떻게 재배되는지를 보여주면서 신뢰관계를 구축하고 있다.


또 다른 옵션은 여러분이 가장 좋아하는 현지 멕시코 커피숍을 방문하여 원두의 출처를 물어보는 것이다. 일예로 Cabo Coffee Company는 Oaxaca의 Sierra Madre 산맥에서 Pluma Hidalgo 원두를 얻고 있다.

그들은 우수한 커피를 봉지에 담아 판매하고 심지어 미국의 주요 식료품점 체인으로 배송하기도 한다. Chedraui, La Comer 및 Soriana와 같은 주요 식료품점 체인은 지역 블렌드 또는 존경받는 국내 브랜드의 단일 원산지 표현을 포함하여 프리미엄 멕시코 커피를 찾을 수 있는 좋은 장소이기도 하다.


최고 중의 최고를 찾고 싶다면?

Alliance for Coffee Excellence의 "Cup of Excellence" 등급은 와인에 대한 Robert Parker의 등급과 마찬가지로 스페셜티 커피에 대한 등급이다.

100점 시스템으로 등급을 매긴 멕시코에서는 치아파스, 푸에블라, 오하카, 베라크루스의 농장과 협동조합에서 제공한 제품을 포함하여 2024년 심사위원단 결과를 기준으로 여러 커피가 90점 이상의 점수를 받으면서 그 품질의 우수성을 대내외적으로 인정받고 있다.




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