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멕시코가 원산지인 크리스마스 꽃 '포인세티아' 의 계절이 돌아왔다


12월에 들어서면서 크리스마스 분위기가 물씬 풍기기 시작하고 있다. 12월이 크리스마스처럼 느껴지는 가장 큰 이유는 멕시코가 세계에 주는 선물인 수천, 수백만 송이의 새빨간 포인세티아가 등장하기 때문이다.

스페인어로 노체부에나(nochebuena)라고 불리는 이 꽃은 멕시코가 원산지이며 주로 6개 주와 연방 지구에서 재배되고 있다.


멕시코 농업농촌개발부(SADER)에 따르면 주별 주요 생산지는 모렐로스주이며, 미초아칸주, 멕시코시티주, 푸에블라주가 그 뒤를 잇고 있다.


1519년 스페인 정복자들이 도착하기 전, 이 식물은 관상용이었으며 목테수마(Moctezuma) 2세와 Nezahualcóyotl과 같은 통치자의 정원에서 재배되었다.


메소아메리카의 많은 문화권에서는 붉은색이 권력과 관련이 있다고 생각했고, 멕시코(아즈텍)에서는 포인세티아 색소를 사용하여 직물을 염색했다. 당시 포인세티아의 녹색 부분은 모유 생산을 늘리고 피부 감염을 퇴치하는 데 사용되었다.


스페인의 프란체스코회 수도사들은 멕시코에서 제단을 장식하기 위해 이 꽃을 사용했고, 크리스마스 시즌에 꽃이 피기 때문에 노체부에나라고 부르기 시작했다(스페인어로 크리스마스 이브를 노체부에나라고 부름).


그 수도사들 중 다수는 현재 게레로 주에 기반을 두고 있었는데, 1825년 성탄절에 멕시코를 방문한 미국 최초의 장관 조엘 로버트 포인셋이 이곳을 방문했다. 아마추어 식물학자이기도 했던 포인셋은 (이 식물의 이름을 따서) 필라델피아의 바트람 식물원에 표본 몇 점을 보냈다.


1829년 그곳에서 포인세티아가 전시되었을 때 큰 인기를 끌었고, 유럽에 소개된 후 포인세티아의 스타성은 더욱 높아졌다. 포인세티아는 여러 나라로 퍼져나가 크리스마스를 상징하는 대표적인 아이콘이 된 것이다.


포인세티아는 몇 가지 종류가 있으며 어디에서 재배될까?

포인세티아의 품종은 거의 100가지가 알려져 있지만, 멕시코에서는 붉은 꽃이 생산량의 90%를 차지하며 30가지 이상의 품종이 재배되고 있다. 흰색, 노란색, 분홍색, 연어색은 물론 줄무늬와 마블링이 있는 품종도 있다.


야생에서는 시날로아에서 치아파스에 이르는 태평양 연안 주에서 자생하며, 한 유전자 연구에 따르면 그 뿌리는 게레로 북부까지 거슬러 올라간다. 건조한 열대림과 1,000~2,000미터 사이의 고도를 좋아한다.



가장 상업적인 포인세티아는 작자만 관목은 실제로 높이가 4m까지 자랄 수 있다. 포인세티아 꽃의 뿌리는 멕시코 게레로 주에 있지만, 멕시코의 크리스마스 꽃은 대부분 모렐로스에서 재배되고 있다.


식물이 성숙하기까지 약 6개월이 걸리기 때문에 재배자들은 보통 5월에 씨앗을 심는데 절단, 장식 또는 작은 식물을 사용하면 성장 시간이 6주에서 11주로 단축되기도 한다.


멕시코에서는 이 식물을 크리스마스 플라워, 크리스마스의 별, 부활절 꽃 또는 부활절 불꽃이라고도 부른다. 나후아틀어에서는 "시들어가는 꽃"이라는 뜻의 쿠에틀락소치틀(cuetlaxochitl)이라는 이름으로 불렸다. 학명은 유포르비아 풀체리마(Euphorbia pulcherrima)다.


포인세티아 식물은 관목이나 작은 나무다. 꽃은 붉은 포엽(변형된 잎)으로 이루어져 있으며, 종종 꽃잎과 혼동되기도 한다.


최고의 장소 중 하나는 멕시코시티에서 12월 17일까지 열리는 노체부에나 축제다.

Paseo de la Reforma거리에서 수천 개의 포인세티아를 판매한다.


이맘때쯤이면 포인세티아를 어디에서나 구입할 수 있지만, 이 축제의 장점 중 하나는 포인세티아에 생계를 의존하는 연방 지역의 생산자, 일용직 노동자, 상인 등 약 5,000명의 농촌 가족 구성원으로부터 직접 구입할 수 있어 비교적 저렴하다는 점이다.


SIAP에 따르면 멕시코 전역에서 2022년 포인세티아 생산량은 2,150만 그루, 9억 2,270만 페소에 달했다. 이는 2021년 1,730만 개보다 24.2% 증가한 수치다.

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